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Los Caballeros Hospitalarios, Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, La Orden de San Juan, o Orden de Malta, fue una de las ordenes cristianas de los Cruzados. Su emblema es una cruz blanca sobre un fondo negro o rojo.

Los caballeros hospitalarios se fundaron en la ciudad de Jerusalén alrededor de 1099 para atender a los peregrinos pobres, enfermos o heridos en Tierra Santa, pero se convirtieron en una organización mucho más militar con el inicio de la cruzadas. Aunque eran una entidad distinta, los hospitalarios fueron aliados cercanos de los Caballeros Templarios desde su formación, cooperando como dos de las facciones principales de los cruzados, y más tarde proporcionando asistencia a los templarios de varias bases en el Mar Mediterráneo, más notablemente en Rodas.

Historia

Tercera Cruzada

En el preludio de la Tercera Cruzada, los Hospitalarios lucharon junto a otros Cruzados en la Batalla de Hattin en 1187 contra el ejército sarraceno de la Sultán Ayubí Salah Al'din de Egipto y Siria, donde sufrieron una derrota crítica que llevó sumariamente a la pérdida de Jerusalén y prácticamente de todo el Levante a los sarracenos. La recaptura de los sarracenos de Jerusalén condujo inmediatamente a los llamados para una tercera cruzada, que se abrió con un asedio de Acre en 1189 que duraría durante la mayor parte de la guerra.

Búsqueda del Cáliz

Mientras que la fuerza principal de hospitalarios y templarios se inmovilizó en Acre, otros se embarcaron en una campaña para apoderarse del Cáliz, una reliquia misteriosa que se rumorea que posee el poder de unir a todas las facciones de la guerra. Los cruzados unieron fuerzas bajo el líder Templario Basilisk para esta operación, buscando a un agente Asesino a las puertas de la base de Asesinos de Alep para pistas vitales sobre el artefacto. Después, inmediatamente siguieron con un asalto a una aldea en las afueras de Alep, masacrando prácticamente a todos sus residentes antes de ser derrotados por un contraataque de los Asesinos.[1]

Los caballeros hospitalarios cooperaron con los templarios en su búsqueda posterior de las tres llaves del legendario Templo de las Arenas, que se pensaba que era la ubicación del Cáliz, pero serían perseguidos y frustrados en cada paso del camino por parte del Maestro Asesino Altaïr Ibn-La'Ahad. A pesar de perder las tres llaves y el mapa del templo por Altaïr, los cruzados lograron ubicar el templo y lanzar una expedición hacia él antes que el Asesino, solo para descubrir que el Cáliz, que en realidad era una mujer con el nombre de Adha, no estaba ahí. En última instancia, a pesar de la ayuda de los caballeros hospitalarios y su eventual captura de Adha, los templarios dejarían de ver sus objetivos con el "artefacto" llegar a buen término. Su ejecución de Adha, una vez que descubrieron que no tenía ningún uso para ellos, solo incurrió en la furia de su amante Altaïr, cuya búsqueda de venganza llevaría a la muerte de todos los cruzados cómplices en su muerte y el mando de la operación.[1][2]

Experimentos humanos en Acre

En 1191, los caballeros hospitalarios fueron dirigidos por el Francés Gran Maestro Garnier de Naplouse, que también era secretamente uno de los nueve líderes de los Caballeros Templarios. La afición de Garnier por la experimentación humana condujo a su expulsión de Francia y posteriormente de Tiro cuando repitió este escándalo, pero no obstante mantuvo sus posiciones dentro de las órdenes hospitalarias y templarias. Recibió el mecenazgo y la protección del Rey Ricardo I de Inglaterra y se le concedió el control de Acre después de que la ciudad finalmente cayó ante las fuerzas cruzadas ese año.[3][4]

Garnier conspiró con sus compañeros templarios para adquirir el Fruto del Edén escondido dentro del Arca de la Alianza en el Templo de Salomón. Era su sueño que este antiguo artefacto de los Isu les permitiera inaugurar su Nuevo Orden Mundial controlando las mentes de la humanidad. Sin embargo, el Fruto se perdió en manos de los Asesinos gracias a los costosos esfuerzos de Malik Al-Sayf, y uno de los conspiradores de los templarios, el líder Asesino Al Mualim, quien renegó de su alianza secreta, codiciando el poder del Fruto para sí mismo. Con la pérdida del Fruto, Garnier volvió a sus hábitos habituales de experimentación humana, con la esperanza de replicar los efectos del Fruto a través de hierbas, cirugía y medicamentos, de los cuales logró una cantidad limitada de éxito.[4][5]

Para suministrar sus experimentos, Garnier recibió envíos de prisioneros del sarraceno esclavista Talal, otro líder secreto de los templarios. Aunque estos esclavos fueron secuestrados por la fuerza en las calles o en sus casas, Garnier mantuvo que estos eran sus pacientes legítimos, ya que habían sido en gran parte sin hogar, drogadictos, leprosos o prostitutas, y que sus experimentos estaban destinados a sanar. Sin embargo, en 1191, fue asesinado por Altaïr Ibn-La'Ahad por orden de Al Mualim, quien en privado buscó eliminar a sus antiguos aliados Templarios que se interpusieron en el camino de su poder. Altaïr creía que Garnier era un hombre sádico y que su muerte pondría fin a sus experimentos inhumanos.[5] Si bien esto resultó ser cierto, la presencia de los Hospitalarios en la ciudad persistió, permaneciendo en la ciudad hasta su caída.

Chipre

En 1192, después de la tercera cruzada, los caballeros templarios compraron la nación isleña de Chipre al Rey Ricardo Corazón de León, él mismo la adquirió después de derrocar a su gobernante Isaac Comnenus. Aunque los templarios eran los gobernantes oficiales y soberanos de la isla, estableciéndola como su nueva base, los destacamentos de los caballeros hospitalarios acompañaron a los templarios en los esfuerzos por consolidar el control. La resistencia local fue feroz y la llegada de Altaïr Ibn-La'Ahad, ahora el nuevo líder de la hermandad levantina de Asesinos, aceleró la rápida decadencia en el poder de los cruzados sobre el país. A fines de año, los templarios, junto con sus aliados hospitalarios, habían sido completamente expulsados de Chipre.[6]

Era moderna

Después de la pérdida de Acre, la base hospitalaria se trasladó a Rodas. A principios del siglo XVI, la orden caballeresca fue responsable de capturar un número de Asesinos y encarcelarlos en el Palacio del Gran Maestro. En respuesta, el Mentor Ezio Auditore da Firenze envió un equipo de Asesinos Otomanos para rescatar a sus aliados. A pesar de su éxito, los hospitalarios poco después mataron al Maestro Asesino Castor, un acto que provocó un asalto de los Asesinos en el bastión de los hospitalarios. Su compuesto fue quemado en el suelo, y los Asesinos tomaron el control de la isla, estableciendo torres allí después.[7]

En 1522, el sultán otomano Suleimán I, un aliado de los Asesinos, logró expulsar a los hospitalarios de Rodas. No pudo, sin embargo, erradicar la orden, ya que se reorganizaron en Malta y evitaron que las fuerzas otomanas de conquistaran la isla en 1565. Este evento desató un largo tiempo resentimiento entre hospitalario y el Imperio Otomano.[8]

Después de 1675, los hospitalarios en Malta habían sido severamente dañados por una plaga y carecían de recursos y defensas. Durante la Guerra de los Siete Años, el Templario Shay Cormac usaro su flota para enviar algunas tropas a la isla.[9]

En 1747, el Gran Maestro Manuel Pinto da Fonseca escribió una carta al Gran Maestro Reginald Birch del Rito británico de la Orden Templaria implorándole para la ayuda de los agentes templarios en la lucha de los Hospitalarios contra el Imperio Otomano, el Reino de Francia y los Asesinos.[8]

En 2011, el Programa de entrenamiento Animi de Industrias Abstergo presentó una ubicación simulada de las fortalezas de los caballeros hospitalarios de Rodas en el siglo XVI, cuando los Hospitalarios tenían soberanía sobre la isla.

Hasta el día de hoy, todavía existe la Orden Hospitalaria como Soberana Orden Militar de Malta y como Orden de San Juan.

Emblema y atuendo

Al igual que los caballeros templarios, el emblema de los caballeros hospitalarios consistía en una cruz, solo los colores diferían, con una cruz blanca sobre un fondo negro en lugar de una cruz roja sobre un fondo blanco. Alternativamente, también utilizaron una cruz blanca sobre un fondo rojo, que finalmente se convirtió en el diseño de su bandera de Malta.

La armadura estándar y el uniforme de los caballeros hospitalarios durante las cruzadas era casi idéntica a la de otras órdenes militares cristianas, como los caballeros templarios y los caballeros teutónicos, que llevaban su emblema en el centro. Los soldados regulares generalmente usaban gambesons negros con una cruz blanca sobre su cota de malla, mientras que los sargentos usaban sobrevestes del mismo diseño. Los soldados de más alto rango, como los capitanes, se equiparon exclusivamente con armadura de placas, un gran yelmo y en solidaridad con los otros soldados, una sobrevesta negra con una cruz blanca sobre la armadura.[5] En cambio, otros hospitalarios se pusieron sobretodos rojos con cruces blancas, lo que favoreció el emblema alternativo de la orden, con la guarnición de Hospitalarios en Chipre como ejemplos notables de esta práctica.[6]

Galería

Curiosidades

  • En el tráiler de la historia de Assassin's Creed, el Hospitalario que supervisa la ejecución de un individuo que fue asesinado por Altair lleva una armadura con una capa con la insignia hospitalaria similar a la de Roberto de Sable, pero tal guardia no puede ser encontrado en la versión final del juego.
  • Los caballeros hospitalarios en Assassin's Creed: Bloodlines usan la cruz blanca sobre el esquema de color alternativo de color rojo en lugar de la cruz blanca original sobre el diseño negro de hospitalarios en Assassin's Creed. Esto es anacrónico ya que este esquema de color no se adoptó antes de la caída de Acre en 1291.
  • En el minijuego Cabina del Capitán de Assassin's Creed: Rogue, varios barcos presentan el emblema alternativo de los caballeros hospitalarios: una cruz blanca sobre fondo rojo. Las banderas y pancartas dentro de la cabina tienen el emblema original de los Hospitalarios: una cruz blanca y un fondo negro.

Fuentes

Referencias

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