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Cleopatra VII (69 a.e.c - 30 a.e.c), conocida en la historia simplemente como Cleopatra, fue la ultima reina de la dinastía ptolemaica de Egipto, que gobernó desde el año 51 a.e.c hasta el 30 a.e.c. Ella era la hija de Ptolomeo XII Auletes y la hermana mayor de Ptolomeo XIII. Después de su reinado, Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano recientemente establecido.

Cleopatra era miembro de la dinastía ptolemaica, una familia griega de origen macedonio que gobernó Egipto después de la muerte de Alejandro el Grande durante el período helenístico. Los Ptolomeos hablaban griego durante toda su dinastía, y se negaron a hablar el egipcio tardío, que es la razón por la que tanto el griego como el egipcio se utilizaron en documentos oficiales de la corte como la Piedra de Rosetta. Por el contrario, Cleopatra aprendió a hablar egipcio y se representó a sí misma como la reencarnación de la diosa egipcia Isis.

Cleopatra gobernó originalmente junto con su padre, y más tarde con su hermano, Ptolomeo XIII, con quien se casó según la costumbre egipcia, pero finalmente se convirtió en la única gobernante. Como reina, ella consumó una relación con Julio César que solidificó su control sobre el trono. Más tarde elevó a Cesarión, su hijo con César, a co-gobernante de nombre.

Después del asesinato de César en el 44 a.e.c, se alineó con Marco Antonio en oposición al heredero legal de César, Cayo Julio César Octavio (más tarde conocido como Augusto). Con Antonio, dio a luz a dos gemelas Cleopatra Selene II y Alejandro Helios, y al hijo Ptolomeo Filadelfo (sus uniones con sus hermanos no habían producido hijos). Antonio se suicidó después de perder la batalla de Actium contra las fuerzas de Octavio, y Cleopatra hizo lo mismo. Según una creencia popular, ella se suicidó mediante una mordedura de asp el 12 de agosto del 30 a.e.c. Ella fue sucedida por Cesarión, quien fue declarado faraón por sus seguidores, pero pronto fue asesinado por orden de Octavio. Egipto luego se convirtió en la provincia romana de Aegyptus.

Biografía

Primeros años de vida y exilio de Egipto

Cleopatra nació en el 69 a.e.c en Alejandría. Tras la muerte de su padre en el 51 a.e.c, Cleopatra, entonces de dieciocho años, lo sucedió como la próxima reina de Egipto, gobernando conjuntamente el país junto a su hermano menor, Ptolomeo XIII.

En el año 49 a.e.c, Cleopatra fue exiliada por su hermano menor Ptolomeo XIII, quien había sido apoyado por la Orden de los Antiguos, lo que la obligó a huir de Alejandría. Durante sus años en el exilio, Cleopatra conoció a Bayek, un Medjay, cuya esposa, Aya, servía a Cleopatra. Después de esto, Cleopatra comenzó un enlace con Julio César, quien ayudó a Cleopatra en su lucha contra su hermano menor. Gracias a su ayuda, Cleopatra finalmente obtuvo el control exclusivo de Egipto bajo la atenta mirada de la Orden de los Antiguos.

La vida con César

Alrededor de este mismo tiempo, la guerra civil entre Julio César y Pompeyo estaba consumiendo Roma. Pompeyo finalmente buscó refugio en Egipto, pero por orden de Ptolomeo, fue asesinado.

En la búsqueda de su rival, Julio César siguió a Pompeyo a Egipto, donde conoció y finalmente se enamoró de Cleopatra. Con César, Cleopatra ahora tenía acceso a suficientes músculos militares para destronar a su hermano y solidificar su control sobre Egipto como única gobernante. Después de la derrota de las fuerzas de Ptolomeo en la Batalla del Nilo, César restauró a Cleopatra al trono. Poco después, Ptolomeo XIII huyó y se ahogó en el Nilo.

En el 47 a.e.c Cleopatra dio a luz a un hijo de César, a quien llamó Cesarión. Sin embargo, César nunca reconoció que el niño era su descendencia, y el debate histórico continúa sobre si él era realmente su padre.

Cleopatra eventualmente siguió a César de regreso a Roma, pero regresó a Egipto en el 44 a.e.c, después de su asesinato.

Marco Antonio

En el 41 a.e.c, Marco Antonio, parte del Segundo Triunvirato que gobernó Roma después del asesinato de César, envió a buscar a Cleopatra para que pudiera responder preguntas sobre su lealtad al líder caído del imperio.

Cleopatra aceptó su pedido e hizo una entrada espléndida en la ciudad de Tarso. Cautivada por su belleza y personalidad, Antonio se sumió en una historia de amor con Cleopatra que finalmente produciría tres hijos.

Al igual que César antes que él, Antonio se vio envuelto en una batalla por el control de Roma. Su rival era el propio sobrino nieto de César, Cayo Octavio, también conocido como Octavio (que se convirtió en el futuro emperador César Augusto). Octavio, junto con Marco Antonio, eran miembros del Segundo Triunvirato. Antonio, que presidía las áreas del este de Roma, detestaba a Cayo Octavio y vio en Cleopatra la oportunidad de obtener apoyo financiero y militar para asegurar su propio gobierno sobre el imperio.

Cleopatra también tenía sus propias motivaciones. A cambio de su ayuda, buscó el regreso del imperio oriental de Egipto, que incluía grandes áreas del Líbano y Siria.

En el año 34 a.e.c, Antonio regresó con Cleopatra a Alejandría con un aire triunfal. La multitud acudió para ver a la pareja sentada en tronos dorados que se elevaban sobre plataformas plateadas. A su lado estaban sentados sus hijos.

Antonio se enemistó con su rival al declarar a Cesarión como el verdadero hijo de César y heredero legal, en lugar de Octavio, a quien el reverenciado líder romano había adoptado. Octavio, sin embargo, se defendió, declarando que había tomado el testamento de Antonio, y le dijo a los romanos que Antonio había entregado las posesiones romanas a Cleopatra y que había planes para hacer de Alejandría la capital romana.

Para el 31 a.e.c, Cleopatra y Antonio combinaban ejércitos para tratar de vencer a Octavio en una batalla naval en Actium, en la costa oeste de Grecia. El choque, sin embargo, resultó ser una derrota costosa para los egipcios, obligando a Antonio y Cleopatra a huir de regreso a Egipto.

Antonio pronto regresó al campo de batalla, solo para estar mal informado de que Cleopatra había muerto. Al escuchar esto, se suicidó apuñalándose a sí mismo.

Muerte

Se cree que al encontrar el cadáver de Marco Antonio, Cleopatra siguió la muerte de su amante al terminar con su vida también cuando dejó que una serpiente venenosa la mordiera. Aunque esto es algo cierto, Cleopatra en realidad murió dentro de su palacio después de ser envenenada por un asp venenosa usada por Aya, ahora conocido como Amunet.

Legado

En 2012, fue incluida en un conjunto de mnemotecnia en el Proyecto Legacy de Industrias Abstergo.

Apariencia física

Aunque hay especulaciones sobre cómo podría haber sido Cleopatra, a menudo se la describe como una gran belleza, incluso para los estándares del mundo antiguo. Tenía la piel de tono oliva, que parecía más pálida debido a la ubicación geográfica de Alejandría en un mapa de Egipto. Ella también tenía cabello oscuro y negro que se representa en varios estilos con accesorios igualmente lujosos. Ella también se describe como una figura alta, pero un poco curvilínea.

Personalidad y características

Cleopatra era una figura que a menudo mostraba un exterior irreverente y caprichoso, prodigando riquezas y disfrutando de todos los placeres aristocráticos de la vida. Se demostró que era bastante carismática, fácilmente influyendo en las masas egipcias para que la aceptaran como una figura gobernante. Esto se debía principalmente a que tenía una voz encantadora que podía hacer que incluso un hombre enamorado se enamorara de los dulces tonos de su voz. Debido a que su voz era su característica más definitoria, ella fue capaz de influenciar a Julio César a su lado después de una sola reunión al apelar a su deseo de grandeza. Con ese fin, ella cultivó la imagen de ser una diosa entre su gente para ganar su admiración y lealtad.

Sin embargo, debajo de su encantador exterior hedonista había una manipuladora política despiadada, seductora y decidida, dispuesta a deshacerse de cualquiera en el camino de obtener el gobierno y pasar por cualquier medio de asegurar su camino hacia el poder. Con ese fin, se alió con el Medjay de Siwa y su esposa antes de traicionarlos para unirse a la Orden de los Antiguos para consolidar su dominio sobre Egipto y Roma a través de un matrimonio con César e intentó utilizar a su hijo Cesarión para fortalecerla y lograr un control de Roma. También se demostró que era bastante cruel, al principio exigía que las sacerdotisas gemelas fuesen ejecutadas en un Toro de Bronce después de que le dijeran que habían envenenado al toro Apis. También se comprobó que era cruel al desear matar a su hermano para eliminar cualquier obstáculo a su derecho al trono.

Etimología

El nombre Cleopatra se deriva del nombre griego Κλεοπάτρα (Kleopatra) que significaba "la que viene del padre glorioso" o "gloria del padre" en la forma femenina, derivada de κλέος (kleos) "gloria" combinada con πατήρ (pater) "padre" (la forma masculina se escribiría como Kleopatros (Κλεόπατρος) o Patroklos (Πάτροκλος)).

Curiosidades

  • Cleopatra fue considerada como una de las mujeres más educadas de su tiempo, hablando nueve idiomas cuando tenía 20 años.
  • En cuanto a su ascendencia, Cleopatra tenía raíces griegas en su mayoría en Macedonia, lo que significa que no posee ninguna raíz egipcia.
  • La representación más famosa de la vida de Cleopatra se ha dramatizado en la tragedia de William Shakespeare, Antonio y Cleopatra, que se publicó alrededor de 1606.
  • Cleopatra era una rica gobernante del Reino Ptolemaico, por lo que no es de extrañar que se viera obligada a buscar formas innovadoras de gastar todo su dinero. Una de las historias más conocidas relacionadas con su prodigalidad gira en torno a una apuesta que hizo con su amante, y más tarde su marido, Marco Antonio, afirmando que era capaz de gastar 10 millones de sestertiis en una sola cena. Él, por supuesto, aceptó la apuesta y Cleopatra organizó la cena para la noche siguiente. Pero la cena estuvo lejos de ser espectacular, la comida que se sirvió fue bastante común. Sin embargo, para el segundo plato, Cleopatra pidió una taza de vinagre fuerte, disolvió una perla majestuosa y bebió la solución, supuestamente ganando la apuesta.
  • Contrario a la creencia popular, las cosas que hicieron a Cleopatra "atractiva" fue su ingenio, encanto y poder, y no sus rasgos faciales o atributos corporales.
  • Cleopatra fue famosa por cambiar su apariencia según la política del momento. Por ejemplo, en eventos ceremoniales, ella aparecía vestida como la diosa Isis, era común que los gobernantes egipcios se identificaran con algunas deidades.
  • Se cree que Cleopatra a menudo tomaba baños frecuentes en leche de burra para preservar la juventud de su piel. Ella también usó una variedad de otros productos cosméticos, que estaban hechos de rocas, minerales y plantas de ese momento. Su cosmética consistía en minerales y rocas como malaquita, pirita, sulfuro de plomo y ocre rojo. El esmalte de uñas de Cleopatra muy probablemente estaba hecho de henna, un tinte que proviene del árbol de aligátor egipcio.

Lista de Apariciones

Galería