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«No eras un gran amigo, Jack Rackham. Tampoco un buen marinero. Pero eras raro y animado, y me hiciste reír más de una vez. Y eso es suficiente como para sentir lástima al verte así. Espero que encuentres la paz al fin, ahí abajo, entre los muertos.»
―Edward Kenway al ver el cadáver de Jack Rackham[fte]

John "Jack" Rackham (1682 – 1720), apodado Jack Calicó, fue un pirata jamaicano que operó en el Mar Caribe de 1716 hasta su arresto en 1720. Conocido por sus vestimentas con temáticas asiáticas e hindúes, Rackham era dado a la bebida y las mujeres, llegando a pasar ebrio la mayor parte de su tiempo; además, Rackham carecía de habilidades marítimas. Jack Calicó sirvió en el Ranger como oficial de cubierta para el pirata Charles Vane, con el que acudió a Nasáu en 1716 cuando se instauró la República de Piratas. Tres años después, fuerzas de la Armada Real desembarcaron en la playa de Nasáu, ofreciendo a los piratas un perdón por parte del rey.

Mientras se llevaban a cabo las negociaciones, los británicos bloquearon la isla, y el comodoro Peter Chamberlaine empezó un complot contra los piratas. Rackham y Vane recurrieron a su compañero Edward Kenway para asesinar al comodoro y escapar de Nasáu, dotando a la nave de Jack Calicó, la Royal Phoenix, con un cargamento de pólvora y así volarla junto a un navío de guerra. Los piratas burlaron el bloqueo, regresando a sus hábitos de piratería.

Rackham estuvo presente durante la búsqueda del barco esclavista Royal African Pearl por parte de Kenway y Vane. Poco después los traicionó, abandonándolos en el Ranger y tomando el Jackdaw de Kenway. Rackham aceptó el perdón del rey y regresó a Nasáu para comenzar una relación con Anne Bonny. Sin embargo, Kenway había logrado escapar a su abandono y recuperó el Jackdaw de manos de Rackham. Jack Calicó reclutó a Bonny y a James Kidd cuando volvió a ejercer la piratería abordo del Kingston. En 1720, Rackham fue arrestado por los británicos, que lo llevaron a la prisión de Port Royal, donde lo ahorcaron.

Biografía

La República de Piratas de Nasáu

Rackham: «Creíamos que Nasáu era un lugar en el que los hombres hacían lo que querían.»
Thatch: «Como impedir que los demás hagan lo mismo, sí.»
— Rackham y Edward Thatch sobre la República Pirata de Nasáu[fte.]

Lo único que se sabe de Jack Rackham antes de ejercer la piratería fue que nació el 27 de diciembre de 1682[1] en Jamaica, y que lo apodaban "Calicó" por su preferencia a vestir ropas con estampados indo-asiáticos. Además de esto, Rackham pasaba la mayor parte de su tiempo beodo, y tenía un irrefrenable apetito sexual por las mujeres que lo llevaba a perseguirlas. Un desastroso marinero,[2] que sacaba partido de su buen aspecto y su carisma, Rackham casi nunca se tomaba las cosas en serio.[3] En 1716, Rackham era ya un pirata al servicio del ex corsario inglés Charles Vane, trabajando en su bergantín,[4] el Ranger,[3] como oficial de cubierta. El 12 de marzo de ese año, Rackham y Vane atacaron imprudentemente el buque de guerra español El Arca Del Maestro, protegido por varias cañoneras, dando lugar a una escaramuza. Con ayuda del Jackdaw capitaneado por Edward Kenway, Rackham y Vane fueron salvados de los españoles.[4]

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Jack Calicó y Charles Vane entablando conversación con Edward Kenway en Nasáu.

El 17 de mayo, Rackham acompañó a Vane a Nasáu cuando los piratas Edward Thatch, Benjamin Hornigold y Kenway declararon una república independiente que acogía a los piratas y carecía de leyes,[4] buscando un lugar en el que descansar mientras esperaban que llegase un cargamento de oro a Punta Guarico, para el gobernador de Cuba Laureano de Torres y Ayala; al llegar, Rackham se burló de Kenway, quien respondió aludiendo a su vestimenta. El capitán y el oficial de cubierta se mostraron confusos ante la idea que daba Kenway sobre Nasáu, diciendo que era una ciudad donde los piratas colaboraban entre ellos. Vane despreció esta idea, y el jamaicano confesó que él creía que la República era un lugar donde la gente podía hacer lo que quisiese, a lo que Thatch, respondió que sería así siempre que no entrasen en conflicto los intereses de los ciudadanos. Vane explicó la razón de su estancia en Nasáu, mientras que Rackham optó por buscar un burdel. En enero de 1718, Rackham se encontraba borracho en la taberna Old Avery de Nasáu; al ver a la camarera hablando con Kenway, le pregunto por su nombre. Ella se presentó como Anne Bonny, y declaró que nunca la llamaban "señorita." Tras esto, Rackham se cayó del taburete en el que se encontraba y soltó unas maldiciones.[3]

El 22 de julio,[5] Rackham se entrometió en una conversación entre Bonny y Kenway, que hablaban de la "parte blanda" del corazón de este. Rackham dijo que cuánto más duras fuesen sus partes mejor, procedió a sentarse junto a Bonny, e incitarla a abrir su mano. En ese momento, Rackham y Kenway, al oír cañonazos, bajaron a la playa a investigar. Allí vieron un navío de la Armada Real desembarcó en Nasáu, portando en él al gobernador de las Bahamas Woodes Rogers y el comodoro Peter Chamberlaine. Rogers reclamó la presencia de Hornigold, Vane, Rackham y otros piratas para negociar sobre el control de la isla. El gobernador anunció que ofrecería un perdón real a todos los piratas que se rindiesen y acudiesen a Nasáu en un determinado plazo de tiempo. Con esto, los ingleses tomaron el control del lugar mediante un bloqueo. Al ver que Hornigold aceptó el perdón de buena gana, Rackham aceptó trabajar con Charles Vane y Edward Kenway para asesinar a Chamberlaine y escapar de la isla. Kenway se encargó de robar pólvora y matar al comodoro, mientras que Vane tomó alquitrán para su plan y Rackham puso la cañonera Royal Phoenix como portador de la pólvora que destruiría el bloqueo.[3]

Una vez reunieron estos requisitos, Vane, Kenway y varios marineros procedieron a preparar el brulote. Rackham empezó a fumar encima de dos barriles de pólvora, estando tan borracho como siempre. Charles Vane se puso nervioso y agredió al pirata, recordándole que una sola chispa podría hacer estallar toda la pólvora y matarlos. Tras ser pateado en el suelo por Vane, Jack Calicó dijo que se apartase de él. Tras este incidente, los piratas pusieron su plan en movimiento. Rackham permaneció a bordo del Ranger durante la misión. El Jackdaw de Kenway escoltó la Royal Phoenix hasta un navío de guerra británico, con el que se estrelló y reventó. El Jackdaw y el Ranger procedieron a huir de Nasáu, con Rackham celebrando su victoria bebiendo.[3]

Motín contra Vane

Vainglorious Bastards 9

Rackham lidera un motín contra el capitán Charles Vane.

Jack Calicó: «¡Oh, Charles! ¡Estás hecho todo un matón!»
Charles Vane: «Deja de provocarme, Jack.»
Jack Calicó: «Provocarte es mi pasatiempo favorito, Charles.»
— Jack Rackham inicia un motín[fte.]

El Ranger viajó el 18 de noviembre a Ocracoke, en Carolina del Norte, dado que Vane quería saber si Thatch planeaba continuar con la piratería. Rackham y el resto de la tripulación volvieron a alta mar ese mismo día, al ver que su compañero planeaba descansar el resto de su vida, que terminó poco después a manos de soldados de la Armada Real. El 23 de noviembre, Vane accedió a colaborar con Edward Kenway en su búsqueda del Observatorio, empezando por buscar al barco esclavista Princesa, donde se encontraba el Sabio Bartholomew Roberts; durante esta reunión, Rackham permaneció dormido en el camarote del Jackdaw. Para conseguir su objetivo, el Ranger y el Jackdaw buscaron conjuntamente un barco de la Real Compañía Africana.[3]

Finalmente, se encontraron con el Royal African Pearl, que atacaron en sincronía, aunque el Ranger terminó sufriendo demasiados daños como para seguir. Kenway acercó el Jackdaw a recoger a la tripulación del Ranger, con Rackham saltando a tiempo de un bergantín a otro. El Jackdaw terminó por abordar el Royal African Pearl; durante la refriega, Rackham se reunió con varios miembros de la tripulación y acordaron sublevarse contra Vane, con Jack Calicó como capitán. Una vez terminó el abordaje, Charles Vane asesinó al capitán esclavista, estando ya en posesión de la información que necesitaban.[3]

Estando presente en el asesinato, Rackham se burló de Vane antes de ordenar que le tomasen preso junto a los tripulantes del Jackdaw. El jamaicano explicó la celebración del motín durante la batalla, afirmando que vendería al oficial de cubierta de Kenway, Adéwalé, en Kingston al precio de diez libras. Kenway amenazó diciendo que lamentaría ese día al amotinado capitán, quien tan solo respondió que ya lamentaba la mayoría de sus días. Antes de partir, dejaron a la deriba a los dos ex capitanes abordo del Ranger.[3]

Últimos años

Rackham navegó con el Jackdaw durante dos meses, antes de regresar a Nasáu a principios de 1719 y aceptar el perdón del gobernador Rogers, quien, según palabras del jamaicano, lo estuvo acosando.[3] Fue por ese tiempo cuando Jack Calicó empezó una relación con Anne Bonny, quien ya estaba casada. Cuando se descubrió su romance, el jamaicano se ofreció a pagar al marido de Bonny, Jack; sin embargo, este se negó a vender a su mujer.[2] Para mayo, Rackham había sido capturado por James Kidd, quien lo llevó junto a la guarida de Kenway en Gran Inagua, y también recuperó el Jackdaw. Mientras Edward explicó cómo escapó de su abandono a Kidd y Adéwalé, el captor señaló que Jack Calicó había sido tan cobarde como para aceptar el perdón en solo dos meses. Rackham usó como excusa que Rogers no le dejó en paz, aunque Adéwalé se mostró escéptico ante este argumento. No se sabe qué hicieron después con Jack Rackham, pero en septiembre ya había regresado a Nasáu.[3]

Fue entonces cuando, al ver que James Kidd se acercaba mucho a Bonny, persuadiéndola para unirse a una vida de piratería, Rackham se enfrentó a su antiguo captor,[3] y lo empezó a tratar violentamente. Para remediar esta situación, Kidd terminó revelando que él era en realidad una mujer llamada Mary Read, y que solo buscaba la amistad de Bonny, cosa que alivió a Jack Calicó. Alrededor de diciembre, el trío robó la goleta Kingston, con el objetivo de retirarse con dinero suficiente; sin saberlo, Rackham había dejado embarazada a Bonny. El trío estuvo saqueando varios objetivos durante tres[6] o cuatro meses.[2] Cierto día, en abril o marzo de 1720,[2][6] el Kingston fue atacado por la Armada Real. En plena batalla, Rackham no estuvo capacitado para combatir, dada su borrachera la noche anterior, factor que ayudó a que la captura de la goleta se efectuase rápidamente, con únicamente Bonny, Read y otro marinero defendiéndose.[6]

Toda la tripulación fue llevada a Port Royal, donde se les condenó a la horca. Únicamente Read y Bonny se salvaron, alegando que estaban encinta.[3] Jack Calicó pasó sus últimos días en una celda, posiblemente en una adyacente a la de Vane, capturado tiempo antes. Unas semanas después de haber sido capturado, Rackham fue ahorcado,[2] más o menos entre abril y mayo de 1720.[3]

Legado

El cadáver de Jack Calicó fue exhibido en el islote que sería conocido como Cayo de Rackham, a las afueras de Port Royal.[2] Los guardias de la prisión afirmaron que la ejecución de Rackham había sido la mejor en semanas. Edward Kenway, quien había sido encerrado en la prisión meses atrás, presentó sus respetos al cadáver de Rackham durante su huida en agosto de 1720, declarando que su sentido del humor era una gran cualidad. Por ese mismo tiempo Bonny se puso de parto, en el que murió su hijo, fruto de la relación entre Jack Calicó y su amante.[3]

En 2013, la subsidiaria de Industrias Abstergo, Abstergo Entertainment, contrató a un investigador analista para poder revivir los recuerdos extraídos de la memoria genética de Kenway. Rackham fue uno de los muchos piratas presentes en estos recuerdos, y los ejecutivos de Abstergo consideraron su aparición para la película Demonios del Caribe, un esfuerzo comercial que financiaría las otras campañas de la compañía.[3]

Personalidad y rasgos

Entre bastidores

Según una entrevista de Darby McDevitt en Initiates; Rackham, junto a Mary Read y Anne Bonny , debían aparecer en una secuencia entre la primera llegada al observatorio , con la traición de Roberts , y el encarcelamiento de Edward en Port Royal.

Edward estaba destinado a presenciar y participar la heroica batalla de Mary y Anne contra los británicos. Que termina con su encarcelamiento debido a que Jack, y gran parte de la tripulación, se pasó el día bebiendo. Esta idea fue abandonada durante las primeras etapas de desarrollo.

Apariciones

Notas y referencias

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