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Luis XVI de Francia (1754 – 1793) fue el Rey de Francia y Navarre de 1774 a 1791, después se convirtió en Rey de los franceses a partir de 1791 hasta 1792, antes de su deposición y ejecución durante la Revolución Francesa.

Biografía

Vida temprana

Nacido como el tercer hijo de Luis, Delfín de Francia y el nieto del rey Luis XV, nunca se esperaba que se convirtiera en rey. En cambio, la atención de sus padres se dirigió a su hermano mayor y heredero al trono, el duque de Borgoña. Sin embargo, en 1761, el heredero de 9 años murió de tuberculosis. El padre de Luis XVI murió de la misma enfermedad cuatro años más tarde, convirtiéndose en el delfín a la edad de 11 años. Su madre, María Josefa de Sajonia, nunca se recuperó de la conmoción de perder a su hijo mayor y su marido, y murió de tuberculosis ella misma en 1767.

Después de haber sido ignorado en su infancia, Luis parece haber recibido muchos de sus rasgos característicos de sus tutores. Le enseñaron que la austeridad y la actitud distante eran atributos deseables para un rey y mostraban un carácter fuerte, en lugar de alentarlo a ser decisivo y agradable.

En mayo de 1770, Luis, de 15 años, se casó con su prima segunda en un matrimonio arreglado, María Antonia, de 14 años, más conocida como María Antonieta. Las celebraciones de su boda terminaron en tragedia cuando 132 parisinos fueron asesinados después de una estampida en una exhibición de fuegos artificiales en el palacio de Luis XV. La joven archiduquesa encontró desagradable y deslucido su matrimonio con el tímido e ineficaz Luis, ya que sus personalidades eran completamente opuestas. Mientras se retiraba a la cama antes de la medianoche y se levantaba temprano en la mañana, ella disfrutaba de las fiestas y los juegos de azar y dormía hasta tarde. Como tal, tomaría ocho años antes de que la pareja concibiera el primero de cuatro hijos, para burla de los franceses.

Reinado temprano

En 1774, Luis XV murió, convirtiéndose en el rey de Francia Luis-Augusto, de veinte años. Después de perder la guerra de los siete años, Francia enfrentaba deudas y el descontento público con la monarquía. El predecesor de Luis había cubierto de muchas maneras los problemas de la nación sin resolver ninguno de ellos, a la vez que se le consideraba inmoral y corrupto, algo de lo que Luis quería distanciarse.

Tenía buenas intenciones y deseaba hacer el bien con sus súbditos. Esto fue ejemplificado durante el crudo invierno de 1784, donde donó 3 millones de francos de sus ahorros personales para ser distribuidos entre los pobres y al mismo tiempo ordenó que los árboles reales fuesen cortados para obtener leña. Desafortunadamente para el bien intencionado Luis, él tenía poco conocimiento de la gobernanza. Su personalidad tímida significaba que era incapaz de desafiar a varias facciones aristocráticas y navegar por la complicada política de una corte real que parecía incapaz de reformar, lo que hizo que su reinado fuera muy agitado. Incapaz de controlar su propia corte, a menudo fue influenciado por otros, ejemplificado cuando, en septiembre de 1789, le preguntó al escritor realista Antoine de Rivarol, "¿Qué debo hacer?", A lo que este respondió: "¡Actúa como un rey!".

Inseguro e indeciso por naturaleza, y posiblemente clínicamente deprimido, Luis hizo poco para contrarrestar eficazmente los problemas que eventualmente conducirían a la revolución, incluso si él mismo no se los hubiera causado. Por lo general, evitaba abordar los problemas directamente y, en su lugar, buscaba refugio en aficiones y pasiones, como la caza, el cerrajero, el alfombrado, la geografía y la exploración. A lo largo de su reinado, también haría varios cambios en el Palacio de Versalles.

En 1776, Luis nombró al banquero suizo Jacques Necker como su ministro de finanzas. Necker sugirió que utilizara préstamos para financiar el apoyo a los rebeldes estadounidenses que luchaban contra las autoridades coloniales británicas en la guerra de la revolución estadounidense. Se esperaba que Francia obtuviera ganancias financieras de la guerra, aunque pronto llevaría a nuevas deudas y la renuncia de Necker. En 1778, Luis regaló el Palacio de Luxemburgo a su hermano, el conde de Provenza.

Crisis financiera y estados generales

En 1789, Francia estaba prácticamente en bancarrota. La situación se agravó por un tratado comercial, conocido como el acuerdo del edén, entre Gran Bretaña y Francia, que benefició principalmente a los primeros. Gran Bretaña estaba muy por delante de los franceses tecnológicamente e inundó Francia con sus productos industriales, arruinando a los artesanos franceses. En este sentido, algunos de los productos antes mencionados serían utilizados en eventuales disturbios revolucionarios.

La situación política era muy inestable. La escasez de alimentos secretamente orquestada por una facción radical de la Orden Templaria bajo François-Thomas Germain significó que los plebeyos hambrientos pronto culparan a los ricos. Varios miembros de la nobleza y el clero inferior también se hicieron críticos del sistema social. Germain deseaba derrocar a la monarquía instigando la rebelión a través del hambre y el miedo, prediciendo que esto terminaría con el viejo orden social y crearía un sistema en el cual la clase media adinerada tomaría el poder, permitiendo a los templarios controlar a la población a través de medios más sutiles. Luis no tomó nota de estos acontecimientos, sin embargo.

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Luis hablando en los Estados Generales

Devuelto el año anterior, Necker aconsejó que Luis convocara a los estados generales por primera vez desde 1614 para abordar la crisis financiera francesa. El 5 de mayo de 1789, Luis abrió los estados generales en el Hôtel des Menus-Plaisirs en Versalles. Su discurso de apertura fue considerado por muchos asistentes como profundamente carente de interés, y la reunión casi inmediatamente llegó a un punto muerto cuando se debatió si las fincas debían votar colectivamente o individualmente por las resoluciones, ya que esta última opción daría amplia influencia a los numerosos terceros (Estado que representa a los plebeyos de la sociedad francesa). En medio de estos debates, el hijo mayor de Luis, el Delfín Luis Joseph, murió de tuberculosis.

Los diputados del Tercer Estado pronto discutieron la reforma política y fundaron la Asamblea Nacional, declarando que supervisaría los asuntos de la nación. Aunque Luis ordenó que la Asamblea se disolviera, pronto se vio forzado a ceder ante ellos. Mientras tanto, la reina lo alentó a adoptar una política conservadora con respecto a la Asamblea, y pronto despidió a Necker. Esto fue visto por muchos como un intento de suprimir la Asamblea, dando lugar a un levantamiento en París que como consecuencia la Bastilla fue asaltada el 14 de julio. Al regresar de un viaje de cacería ese día, se dijo que Luis había preguntado al duque de la Rochefoucauld-Liancourt, "¿Es esto una revuelta?", A lo que este respondió: "No, señor. Es una revolución".

Tres días después, Luis visitó la recién formada Comuna de París en el Hôtel de Ville de París, donde el marqués de Lafayette le regaló una escarapela tricolor. Lafayette había agregado el color blanco de la monarquía a la escarapela para representar el nuevo papel del rey en el gobierno. Para gran alegría de la población en general, Luis volvió a nombrar a Necker el 19 de julio.