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María Antonieta (1755-1793) fue la esposa del rey Luis XVI y reina de Francia y Navarra desde 1774 hasta 1792. Odiada por los franceses y encarcelada durante la Revolución Francesa, fue guillotinada en 1793.

Biografía

Vida temprana y reinado

María Antonieta nació en 1755 y fue hija de la reina del sacro imperio, María Teresa. En 1770, se casó con Dauphin Louis-Auguste, el futuro rey Luis XVI. Durante una exhibición de fuegos artificiales en el día de su boda, las cifras oficiales indican que 132 personas fueron pisoteadas hasta la muerte en una estampida. En 1774, murió Luis XV, dejando a Luis XVI y María Antonieta como rey y reina de Francia. Siete años después de casarse, María Antonieta y Luis le dieron a Francia un heredero, ya que los franceses los ridiculizaron por no haberlo hecho.

Después de convertirse en reina, María Antonieta conoció a Rose Bertin, a quien conoció en 1772, como asesora de modas. Bertin se hizo conocida como la "ministro de la moda" de la reina, ayudándola a transformar el código de vestimenta de Versalles. Los vestidos se simplificaron, especialmente al evitar las pesadas alforjas, lo que permitió a las mujeres una mayor libertad de movimiento. En ocasiones especiales, ella tocaba la melodía de Ça Ira, que le gustaba especialmente, en el clavicémbalo.

Poco después de su reinado, María Antonieta se convirtió, según muchas versiones, en la mujer más odiada de Francia. Descrita como "mezquina, frívola, burlona", organizó grandes fiestas y gastó dinero generosamente. Su madre afirmó que "ella estaba corriendo hacia su ruina". La población consideraba sospechosa a María Antonieta, y los chismes la acusaban de ser demasiado influyente en las decisiones de Luis. Con la economía de Francia en ruinas después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y el gasto excesivo de nobles como la propia María Antonieta, el pueblo francés creció cada vez más descontento con la monarquía.

Brote de la revolución

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María Antonieta en el Palacio de Versalles

En la primavera de 1789, María Antonieta alentó a Luis a adoptar una política vacilante y contradictoria. Se opuso a la reforma de la economía de Francia y jugó un papel vital en el despido del ministro de finanzas, Jacques Necker. Cuando estalló la Revolución Francesa, María Antonieta creyó que la intervención extranjera preservaría la monarquía. Alrededor de este tiempo, su hijo, el Delfín Luis José, murió de tuberculosis. Después de la marcha de Théroigne de Méricourt en Versalles, Luis y su familia se vieron obligados a mudarse al palacio de las tullerías en París. Allí, María Antonieta le pidió a un mago que la protegiera de un fantasma que supuestamente vivía allí.

Negándose a aceptar el apoyo del Marqués de Lafayette y el Comte de Mirabeau, María Antonieta siguió presionando con un plan de escape. En 1791, ella, Luis y su familia intentaron escapar de París a Varennes, con la intención de iniciar una contrarrevolución. Sin embargo, pronto fueron arrestados y regresaron a las Tullerías. Temiendo la intervención de las monarquías vecinas, los revolucionarios tomaron por asalto las Tullerías el 10 de agosto del año siguiente. Cuando la familia real se refugió en la asamblea legislativa, la monarquía francesa se disolvió y fueron encarcelados en el Temple.

Encarcelamiento y muerte

Mientras Luis fue ejecutado por traición el 21 de enero de 1793, María Antonieta fue trasladada a la Conciergerie el 1 de agosto de ese año. Durante su encarcelamiento, tramó con los amigos de Mirabeau para escapar como parte de la trama clavel. Al recibir un mensaje secreto escondido dentro de los pétalos de un clavel, puso su respuesta en un pedazo de papel.

Se suponía que el gendarme Jean Gilbert debía llevar el mensaje a los aliados de María Antonieta fuera de la prisión, a cambio de 400 luises, una suma equivalente a tres años de salario. Para gran disgusto del fiscal Antoine Fouquier-Tinville, varios de sus captores sintieron compasión por ella, algunos incluso le llevaron flores.

Sin embargo, Gilbert era secretamente un agente de los Templarios, y reveló la trama, acabando con cualquier esperanza de supervivencia para la reina. Fue juzgada por el Tribunal Revolucionario el 14 de octubre. El 16 de octubre, fue sentenciada a muerte por alta traición, siendo guillotinada más tarde ese día. Después de la muerte de María Antonieta, Marie Tussaud creó una escultura de cera de su cabeza.

Galería